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Lavandula angustifolia & stress

Une première étude s'est intéressée en 2013 à l'effet de l'huile essentielle de Lavandula angustifolia. L'étude concernait 7 chevaux dont la fréquence cardiaque et respiratoire a été enregistrée au repos, puis 60 secondes après un stress audio : deux bruits forts de klaxon d'une durée de 15 secondes. Les chevaux du groupe contrôle ont été exposés à de l'air humidifié, tandis que les chevaux du groupe traitement ont été exposés à de l'air humidifié avec une dilution à 20% d'huile essentielle de Lavandula angustifolia durant 15 minutes. Les chercheurs ont observé un changement du rythme cardiaque significatif chez le groupe de chevaux ayant été exposés à l'huile essentielle, mais aucun changement du rythme respiratoire. Ces résultats suggèrent que l'huile essentielle de Lavandula angustifolia peut diminuer considérablement la fréquence cardiaque après une réponse aiguë au stress.


Une seconde étude de 2018 a traité 28 pouliches galloises séparées dans deux groupes, témoin et traitement. Le groupe témoin a été traité avec un roll-on d'huile végétale, tandis que le groupe traitement à reçu du roll-on avec une dilution à 10% d'huile essentielle de Lavandula angustifolia. Les juments ont ensuite été exposées à des situations stressantes durant 30 minutes et plusieurs mesures ont été prises avant, pendant et après les tests. Les résultats montrent que les indicateurs de stress tels que la fréquence cardiaque, les postures d'alerte et les défécations sont plus faibles chez les chevaux ayant reçu de l'huile Lavandula angustifolia. De plus, cette dernière modifie également le cortisol salivaire. Ces résultats montrent que l’huile essentielle de Lavandula angustifolia réduit la réponse au stress des chevaux placés dans des situations stressantes.


Si vous êtes encore septique, sachez qu'une troisième étude datant de 2018 s'est intéressée à 8 chevaux transportés pendant 15 minutes en van. Le groupe témoin a reçu une diffusion d'eau, tandis que le groupe traitement a reçu une diffusion d'huile essentielle de Lavandula angustifolia. Les différentes mesures prises avant et après le trajet en remorque met en exergue que les chevaux ayant reçu une diffusion d'huile essentielle de Lavandula angustifolia avaient un niveau de cortisol plus faible.


On peut donc en conclure que l'huile essentielle de Lavandula angustifolia en diffusion ou en application externe a un effet positif sur le stress de nos équidés.


Notons tout de même que les signaux de stress sont la manifestation physique d'un inconfort, et qu'ils devraient remettre en question nos pratiques équestres ! L'huile essentielle de Lavandula angustifolia ne devrait jamais être utilisée comme une "baguette magique", mais bien en complément d'une prise en charge plus globale : l'accompagnement d'un enseignant, un changement de mode de vie, une rééducation, etc. Il est essentiel de travailler sur la cause du stress, et de ne pas seulement vouloir traiter ce "symptôme".


Source : Ferguson, C. E., Kleinman, H. F., & Browning, J. (2013). Effect of lavender aromatherapy on acute-stressed horses. Journal of Equine Veterinary Science, 33(1), 67-69.


Source : Poutaraud, A., Guilloteau, L., Gros, C., Lobstein, A., Meziani, S., Steyer, D., ... & Lansade, L. (2018). Lavender essential oil decreases stress response of horses. Environmental chemistry letters, 16, 539-544.


Source : Heitman, K., Rabquer, B., Heitman, E., Streu, C., & Anderson, P. (2018). The use of lavender aromatherapy to relieve stress in trailered horses. Journal of Equine Veterinary Science, 63, 8-12.

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